Динозавры

Некоторые группы хищных животных, не отличающихся в мезозое особыми размерами, в начале кайнозоя начали расти быстрыми темпами. Некоторые достигли впечатляющих величин. Название Titanoboa происходит от латинского слова «удав» и древнегреческого «гигант». Окаменелости действительно поразили исследователей: пресмыкающееся получило такое название за рекордную для змей длину.

Визитная карточка

Род Семейство Подотряд Отряд Класс Тип
Титанобоа Ложноногие Змеи Чешуйчатые Пресмыкающиеся Хордовые
Длина до, м Высота до, м Вес до, кг Жил, м.л.н. Место обитания Кем описан, год
14,3 0,7 1135 60-58 (палеоцен) Колумбия Джейсон Хэд и коллеги, 2009

Время и место существования

Существовали титанобоа в палеоцене, около 60 – 58 миллионов лет назад (с середины зеландского по середину танетского яруса). Были распространены на территории современной Колумбии.

Качественная картина от американского художника Джейсона Бурка. На переднем плане позднепалеоценового пейзажа, близ тихой заводи расположилась местная хозяйка – титанобоа. Прямо за ней неторопливо ползёт в воду кайманоподобный крокодил. На противоположном берегу отдыхает крупная черепаха.

Виды и история обнаружения

Ныне известен единственный вид – Titanoboa cerrejonensis, соответственно являющийся типовым.
Первые останки титанобоа были обнаружены относительно недавно, в 2009 году, и за столь короткий срок змея успела стать очень популярной. Она была обнаружена целой командой учёных под руководством палеонтолога Джонатана Блоха (Университет Флориды) и палеоботаника Карлоса Харамильо (Смитсоновский Институт Тропических Исследований) в так называемой Яме Ла Пуэнте – угольных шахтах, расположенных в формации Серрехон (Колумбия).

На карте она отмечена коричневым квадратом. Отметим, что до этого открытия в Южной Америке уже находили несколько позвоночных из жарких тропических джунглей палеоцена. Но именно находка титанобоа послужит мощным толчком для снаряжения новых, более широкомасштабных экспедиций в будущем. Ведь этот регион хранит ещё массу загадок.
В тот же год титанобоа была описана американским палеонтологом Джейсоном Хэдом (Университет Небраски) и рядом коллег. Голотип получил ярлык UF/IGM 1. Но помимо него имеется ещё целый ряд экземпляров позвонко, в том числе с ребром (смотрите фото далее). В начале статьи мы объяснили название титанобоа. Имя же вида cerrejonensis происходит от Серрехона, формации в которой она была раскопана.

Строение тела

Длина титанобоа достигала 14,3 метра. Высота же до 0,7 метра. Весила она до 1135 килограммов.

На текущий момент это самая объёмная, длинная и тяжёлая змея за всю историю нашей планеты. Она превзошла предыдущего рекордсмена, североафриканского гигантофиса, на целых 3,6 метра. Разница же с современными змеями ещё значительнее: сетчатый питон достигает длины 6,95 м, а максимум гигантской анаконды – 5,21 м. Для противопоставления скажем, что самая маленькая известная змея, лептотифлопс или барбадосская змея-нитка, не превышает 10,4 см.

Анаконда к тому же является самой тяжёлой современной змеёй и весит около 97,5 килограммов. То есть приблизительно в десять раз меньше титанобоа.

Сравнение позвонка образца UF/IGM 2 с позвонком современной анаконды.
Перемещалась колоссальная змея, как и все современные удавы, плавно изгибаясь и отталкиваясь телом от поверхностей. Нынешние крупные змеи не отличаются особым проворством на почве, следовательно титанобоа была ещё медлительней. Однако, как вы наверное знаете, неторопливость для змей не является недостатком – они сами стараются незаметно подползать к своей жертве. Тем более, в водной среде змея преображалась и превосходно плавала.
Длина черепа достигала целых 40 сантиметров! Однако при этом относительно тела голова была невелика. И не являлась главным оружием гигантской змеи, использовалась в основном в качестве зацепа и инструмента поедания. Главным оружием было само тело. Титанобоа незамедлительно обвивалась вокруг захваченной цели. Затем толстенные кольца плоти постепенно стягивались, не позволяя ей дышать, сминая даже твёрдые ткани.

Один из постеров к фильму «Титанобоа: Змея-монстр», на котором изображён захват аллигатора.
Кожа змеи была прочной, но гладкой и состояла из многочисленных лоснящихся чешуек. В целом титанобоа представляла собой массивную змею с впечатляющим мышечным аппаратом. И, судя по имеющимся окаменелостям, змея могла обладать схожим с современной гигантской анакондой строением тела. С другой стороны, титанобоа вполне могла обойтись и более лёгкой комплекцией, что, например, свойственно сетчатым питонам (при превосходящей длине они весят заметно меньше гигантской анаконды). Это минимизировало бы колоссальные нагрузки при перемещении тела, особенно по твёрдой поверхности. При этом серьёзно не повлияло бы на охотничьи способности.

Скелет титанобоа

На фото из первоописания Джейсона Хэда и его коллег представлено несколько образцов вида Titanoboa cerrejonensis.

Мы видим: a – типовой экземпляр UF/IGM 1 в сравнении с позвонком обыкновенного удава длиной 3,4 м, вид спереди; b – его вид сзади; c – его вид сбоку; d – его вид сверху; e – семь позвонков экземпляра UF/IGM 3, вид сверху; f – позвонок с ребром UF/IGM 4, вид спереди; g – паратип UF/IGM 2, вид спереди; h – он же снизу; i – UF/IGM 5, вид спереди; j – он же сзади.
Далее ещё одна фотография, где увидим несколько других фрагментов титанобоа в сравнении с останками нынешних родственников (нижний ряд).

Питание и образ жизни

В те далёкие времена формация Серрехон представляла собой прибрежную равнину, покрытую влажными тропическими лесами. Судя по всему, здесь имелась крупная и разветвлённая речная система. Обилие растительной пищи вкупе с благоприятным климатом послужило развитию уникальной экологической системы. На вершине пищевой пирамиды здесь находилась огромная змея – титанобоа.
Ранее высказывались мнения о том, что «гигантский удав» достигал таких невероятных размеров благодаря более жаркому климату, чем тот, в котором живут её нынешние сородичи. Температура оценивалась около +30 градусов по Цельсию. Это связывалось с тем, что змеи являются пойкилотермными (холоднокровными) животными. Говорилось, что чем крупнее змея, тем сложнее ей прогреваться днём и поддерживать достаточную активность. Более тёплый климат плейстоцена ускорял прогрев и минимизировал потерю тепла, что давало возможность титанобоа достичь невероятной длины.

Однако эти предположения были довольно быстро опровергнуты наглядными примерами: существует достаточное количество маленьких ящериц и змей, обитающих в очень тёплом климате. Следовательно, климат является всего лишь одним из множества факторов, влияющих на размер животных в тот или иной временной период. Причём как пойкилотермных, так и гомойотермных.
Чем же питалась титанобоа? Сейчас вполне обоснованы мнения, что основной пищей «царицы змей» были доисторические крокодилы из семейства дирозаврид и кайманообразные аллигаторовые. Из числа первых в формации Серрехон обнаружены небольшие серрехонизухи и довольно крупные ахеронтизухи. Действительно, взрослые титанобоа могли часто охотиться на серрехонизухов, черепах и всевозможных прибрежных жителей.
Иллюстрация известного американского палеохудожника Джеймса Гарни: неосторожный крокодил попадает в её смертоносные объятья.
Скорее всего, размер их добычи варьировался от десятка сантиметров до нескольких метров. Да, даже ахеронтизухи могли подвергаться нападениям.

В культуре

Титанобоа была обнаружена в 2009 году и буквально за несколько лет приобрела всемирную известность. Не последнюю роль здесь сыграла научно-популярная программа телекомпании Smithsonian Channel под названием «Титанобоа: Змея-монстр», вышедшая на экраны 1 апреля 2012 года. Для её представления и рекламы 22 марта 2012 г. на Центральном Вокзале Нью-Йорка была выставлена модель древней жительницы Колумбии, фотографии которой можете посмотреть ниже.

И вид с некоторого отдаления. Как видно, она проглатывает небольшого крокодила.

Также предлагаем вашему вниманию короткий видеорепортаж с места события.
В 2011 году Чарли Бринсон с его командой создали титанобоа-робота из высокопрочного алюминия. Изначально она состояла из двадцати позвонков и сорока пропорциональных гидравлических цилиндров, они и сейчас продолжают её совершенствовать (стоит отметить, что пока с оригинальной змеёй её роднит только название и размеры). Демонстрация в следующем видеофрагменте.
Также она появляется во 2-й серии сериала «Портал юрского периода: Новый мир», отрывок из которого показан ниже.

Видео

Трейлер документального фильма «Титанобоа: Змея-монстр». Показывается змея в родной среде обитания.

Представители близких семейств

  • Гигантофис

Автор статьи: ArgusEye

Литература

Рекомендуемые научные работы:

Спустя миллионы лет после исчезновения динозавров существовал вид змеи, которая одним только своим гигантским размером будоражит ум. 60-58 миллионов лет назад в болотистых джунглях Колумбии обитала Титанобоа. Змея наподобие удава достигала в длину 15 метров и весила до тонны.

Размер Титанобоа мог быть приписан климату, в котором он жил. Более теплый климат обычно подразумевает больше растительности, что означает больше добычи, которая также превышала по размерам добычу, проживающую в более прохладных условиях.

Канадские и американские зоологи, проделав сравнительный анализ скелета, пришли к выводу — змея могла доходить до 13 метров в длину и весить более тонны. Самая крупная змея, сохранившаяся до нашего времени, сетчатый питон, достигает 8,7 метров в длину. Самая же маленькая змея, Leptotyphlops carlae, имеет длину всего 10 сантиметров.

Позвонок Титанобоа и современной средней змеи

Эта колоссальная змея выглядела, как современный обыкновенный удав, но действовала больше, как сегодняшняя анаконда, обитающая в джунглях амазонки. Это был скользкий обитатель болота и огромный хищник, который в состоянии съесть любое животное, на которое он охотился. Диаметр его тела был близок к объемам талии человека нашего времени.

В болотистых джунглях жизнь титанобоа была удивительно долгой из-за постоянного непрекращающегося дождя, обильной растительности и живности. Глубоководные реки позволяли змее как уходить на глубину, так и ползать вокруг пальм и холмистых джунглей.

Бассейн реки, в котором титанобоа питался, был переполнен гигантскими черепахами и крокодилами по крайней мере трех различных разновидностей. Также здесь проживала гигантская рыба, в три раза больше нынешних обитателей Амазонки.

22 марта 2012 года 14-метровая реконструкция скелета титанобоа, созданная для посвящённой титанобоа научно-популярной программе Titanoboa: Monster Snake производства Smithsonian Channel, была представлена на Центральном вокзале Нью-Йорка.


Титана буа змея

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *